生物技术多样化:D.O.O.R.S.奖学金赋予年轻科学家力量

DOORS奖学金代表我们研究科学家的多元化。

2020年,北美项目启动了我们的研究科学家多样化奖学金,以表彰来自弱势背景的学生并赋予他们权力。10名学生获得了5000美元的学费和其他与教育相关的费用,以及与Promega导师的联系。下面是他们的两个故事。

伊丽莎白·阿格贝顿,蒙特霍利奥克学院

“当我听到时,它一切都在尼日利亚开始回家,在我的老师的脸上没有任何疑问,我无法追求科学,因为我是一个女人。”

伊丽莎白·阿格贝顿(Elizabeth Agbedun)是芒特霍利奥克学院(Mount Holyoke College)即将升入大四的神经科学专业。她花了一年的时间数字化绘制了复杂的气管黑腹果蝇此前,COVID-19的限制措施阻止她进入实验室。

在尼日利亚的孩提时代,伊丽莎白就被她能透过高中科学教室的门看到的奇迹所震惊。然而,教育系统要求孩子们接受专门的教育,而妇女传统上则专注于人文或艺术。几年来,她放弃了学习科学的梦想,但搬到美国后不久,她的热情又重新燃起。在看一集比尔纽伊科学家伙,伊丽莎白惊讶地看到雷文·西蒙穿着实验服,教孩子们科学概念。

“我想我是那个房间里唯一一个被迷人的人所吸引人,即不仅仅是一个女孩,而且是一个科学家电视上的黑人女孩。而且我意识到科学就是我真正想做的事。没有回头,“她说。

电视上的代表性很重要,但美国STEM学位的人口统计数据显示,女性和少数族裔在几乎所有教育水平上的代表性仍然不足。根据综合高等教育数据系统(ipedds)的数据,尽管黑人占人口的13.4%,但在2019年颁发的生物学学位中,黑人只获得了7.4%。女性获得学士学位的比例略高于男性,但白人女性获得学士学位的比例占绝大多数,有色人种女性获得学士学位的比例要小得多。

“我的学校,虽然它是非常自由的,仍然是一个主要的白人机构,”伊丽莎白说。“我认为我已经准备好与这个体系战斗,并为取得成功做任何我需要做的事情。我知道我很聪明,但我的大部分旅程和大部分时间都花在科学上,试图向那些根本不了解我的人证明我自己。”

对于像伊丽莎白这样的学生来说,微表情和无意识偏见会侵蚀自信,动摇她多年来培养的对科学的热情。她回忆起在领导一个实验室小组的演讲时,一个白人同伴对她说话,并重复了她确切的话。后来当伊丽莎白走近这位学生时,这位学生说她担心听众听不懂伊丽莎白的口音。

“我几乎没有口音了,”伊丽莎白说。“我记得回到宿舍时,我真想大喊一声。”

在那次事件之后,伊丽莎白找到了老师,并最终帮助创建了演讲指导方针,以帮助每个学生都大放光芒。她开始在实验室做助教,她相信每次她说“我就在这里!”对于寻找负责人的人来说,她改变了科学领导者的形象。她和一些朋友比较了自己的经历,最终成立了一个名为STEMPOC的组织,该组织分享资源并举办活动,支持STEM项目中的有色人种。

除了她的朋友和同学之外,伊丽莎白也很看重她从Liz Smith那里得到的支持,她是DOORS项目的导师之一。利兹是一名客户支持专家,拥有细胞、分子和发育生物学博士学位。

“Liz会说,”这是我作为一个黑人女性的经历,“听到她谈论她的个人经历让我开放了更多,”伊丽莎白说。“我可以与利兹的故事有关,它帮助我展示了我的信心。有一个时间我遇到与我的pi沟通,因为我想在实验室里工作,但他希望我继续在线工作。我感到不知所措,但我的午餐有利兹帮助了我打破了我需要说和做的事情。“

伊丽莎白计划在芒特霍利奥克完成她的神经科学学位,但还没有决定下一步要做什么。她希望成为一名神经外科医生,这在一定程度上是受到她祖母在神经健康问题上的经历的启发。

“多年来,他们称她为”疯狂“,因为她总是抱怨她头脑中的虚焦,”伊丽莎白说。“当我们发现的时候,为时已晚。由于她的大脑中的医学问题,她被标记为“疯狂”。作为一个女人,我最大的恐惧之一是缺乏知识。我不想像那样结束。“

当她进入她的高年并开始展望未来时,伊丽莎白说,她的长期目标较少关于特定领域或职业,更多关于她可以对后代进行科学差异的方式。伊丽莎白有一个妹妹,她说已经对科学感兴趣,她希望她的妹妹的道路比自己更容易。

“我不能失败,”伊丽莎白说我需要成为一名领导者。伊丽莎白说:“我的目标是获得改变的力量和信心,这样我就可以与经历过与我相似经历的人分享。”我需要有能力做到这一点,以便像我或我妹妹这样的任何人都可以享受STEM,而不必担心黑人女性经常遭受的痛苦。”

“我用我的经历来塑造我的目标和激情。我对所经历的一切都很平静,我把自己看作一个心脏起搏器。我不在乎我会被贴上什么标签——我要勇敢,我要无所畏惧。”

伊曼纽尔·布尔戈斯,威斯康星大学麦迪逊分校

Emanuel Burgos在波多黎各长大,并于美国在威斯康星大学 - 麦迪逊开始新生的新生。

伊曼纽尔说:“我觉得完全不自在。”“波多黎各非常多元化,但每个人都被认为是波多黎各人。来到麦迪逊,我发现我的同龄人都是白人,我感到非常害怕。不是因为我不属于这里,而是因为这是一个我没有完全融入的社区。”

伊曼纽尔于2017年8月开始上课。不到一个月后,飓风玛丽亚席卷波多黎各,造成3000多人死亡,损失超过910亿美元。作为一个新城市的新生,伊曼纽尔无法与岛上的家人沟通,甚至不知道他们是否还好。飓风过后的几天里,伊曼纽尔在麦迪逊发现了一群波多黎各人,他们同样担心自己的家人。他们决定聚在一起,伊曼纽尔感到惊讶的是,他实验室大楼里的其他非波多黎各人也加入了进来。他们组成了一个名为“波多黎各麦迪逊”的联盟,并在接下来的几个月里收集物资,打包并送往该岛。

“那对我来说,这是一个真正的科学家意味着什么,”艾米尔尔说。“我以为这些人只是在这里做科学 - 他们有自己的逻辑,他们只关心他们的研究,而是每个人都在一起帮助。我们关心家庭,我们关心社区,我们相互照顾。“

伊曼纽尔在收集寄往波多黎各的物资时建立了联系,这帮助他在麦迪逊社区安顿下来,但他感受到的恐吓并没有立即消失。他的同伴们说要参加多门AP课程或获得提前学分,这些都是他在波多黎各无法获得的。他发现自己从最低级的化学和微积分课开始,认为自己落后了,需要迎头赶上。在实验室里,他超越了健康的界限。

“我一直认为我必须比其他人先工作。因为我是少数族裔,我必须比其他人加倍努力工作。大一那年,我差点把自己累垮了。就在那时,我意识到,如果我这么努力工作,以后的我就不会剩下什么了。”

伊曼纽尔在一个实验室安顿下来,作为一名科学家和一名西班牙裔学生,他感到得到了支持。他专门研究生物信息学和计算工具。该实验室致力于高通量测序,去年,他独立构建了一个新的基于python的基因组组装工具,这让他的PI大吃一惊。伊曼纽尔的工具比旧版本有了很大的改进,实验室完全改用伊曼纽尔的程序。

“这是一个小实验室,但它们都令人难以置信,”他说他们都很支持我。我对他们唯一的恐惧就是害怕错过一个超级酷的项目。我会告诉爸爸,‘我不想上课!我准备好做研究了但他说,‘不,课程是第一位的。’”

作为一名波多黎各科学家,伊曼纽尔认为他的遗传对他作为一名科学家的思维有很大的影响。特别是,他说,对社区的强烈强调是最初驱使他投身科学的原因。他在高中时建立了一些项目来帮助学校,比如教学工具或记录保存系统。他倾向于那些能给普通人带来切实利益的项目和应用。今天,生物信息学让他有机会支持其他科学家的工作。

“我不只是好奇地处理问题,”他说我这样做是为了其他人的利益。科学本身就是一个社区,现在我拿到了学位,我正在研究更大的问题,这些问题最终会产生一些影响。这就是为什么我的兴趣主要集中在生物信息学上——我一直对构建能够帮助其他科学家的软件感兴趣,特别是那些不是计算机专家的人。”

今年秋天,伊曼纽尔将开始在麻省理工学院攻读计算生物学博士学位。最后,他想创办一家公司,为需要计算支持的实验室提供生物信息学服务。他说,DOORS项目让他有机会更多地了解学术界以外的科学职业,以及如何创业。

“少数族裔学生在获得学士学位方面得到了很多支持,我们在进入研究生院方面也得到了很多支持,但对于那些想要进入企业工作的学生呢?”我们如何帮助这些学生,让更多像我这样的学生在工业界有代表性?”

伊曼纽尔提出的问题是为什么设立DOORS奖学金的关键原因之一。根据生物技术创新组织(Biotechnology Innovation Organization)收集的数据,接受调查的公司中,65%的员工是白人,高管中有78%是白人。黑人雇员占员工总数的7%,而高管中只有3%是黑人。亚裔和西班牙裔/拉丁裔的比例也很低,包括太平洋岛民在内的土著群体在雇员中所占比例远低于1%,在高管中也没有体现。

这些统计数据与美国的种族统计数据形成了鲜明的对比,在美国,大约60%的人口是白人。DOORS项目旨在改变这些人口结构的一种方式是,放大目前在生物技术行业工作的有色人种的声音。对于伊曼纽尔来说,他与公司销售经理劳拉·佩雷斯-布伦纳的关系为他提供了宝贵的见解。最重要的是,这给了他空间来谈论他的遗产在他作为科学家的职业生涯中所起的作用。

伊曼纽尔说:“我的祖籍是加勒比海的一个小岛,在那里我没有很多资源可以利用。”这让我欣赏科学,不仅因为我对了解世界的热情,还因为我帮助了整个社区。我不需要为了科学事业放弃我自己。我可以带着它。我应该带着它,因为它对我的视角很有价值,它让我成为一个更完整的人。”


了解更多关于2020 DOORS奖学金的信息:

2021年DOORS奖学金和导师计划的申请从2021年8月16日至9月30日开放。应用在这里今天!


在我们的网站上阅读更多关于我们为全球科学做出持续贡献的长期愿景和计划公司责任网站。


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Jordan Villanueva在2017年加入Promega之前曾在西北大学学习写作和生物学。作为一名科学作家,他最感兴趣的是科学的人性方面——期刊文章背后的故事和人物。研究兴趣包括免疫学和神经科学,以及新冠病毒-19大流行。当乔丹不工作的时候,他喜欢把酸面包烘焙变成一门科学。这只是酵母和乳酸菌的共生培养物,对吗?

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