寻找COVID-19的治愈方法:聚焦病毒学家科琳·琼森博士

UTSHC的Jonsson博士的照片,他的研究包括发现SARS-CoV-2的小分子抗病毒药物
Uthsc议员博士

自从此以来COVID-19大流行在2020年初席卷全球后,病毒研究界的许多科学家已将研究重点转向SARS-CoV-2冠状病毒。科琳·琼森博士就是其中之一。她是孟菲斯田纳西大学健康科学中心(UTHSC)区域生物遏制实验室主任和宿主病原体系统研究研究所主任。

Jonsson博士30多年来一直在研究高致病性人类病毒。她领导了几个跨机构的项目,利用高通量筛选发现可以用于治疗的小分子抗病毒化合物。现在,她正在利用这段经历寻找一种对抗SARS-CoV-2的抗病毒疗法。

早在2005年,琼森博士就开始了她的第一个项目HIGH-吞吐量屏幕发现对抗SARS-CoV-2近亲:SARS-CoV-1的小分子。SARS-CoV-1起源于蝙蝠,2002年在人类中出现,成为一种严重的呼吸道疾病,导致全球流行,最终于2003年停止。她的团队花了3-4个月优化屏幕,测试了不同的条件和试剂,以达到最佳的信噪比和信本比。(他们最终降落在Celltiter-Glo®发光细胞活力测定,这给了它们最佳的动态范围。)他们的努力得到了回报,他们能够识别出几种新的化合物,可以有效抑制SARS-CoV-1的细胞病变效应。在接下来的几年里,他们应用这些知识建立了对其他病毒的高通量筛选,如西尼罗河病毒、委内瑞拉马脑炎病毒和马雅罗病毒。

对于她的高吞吐量屏幕,Jonsson博士使用了一个细胞生存能力分析确定小分子是否抑制病毒诱导的细胞死亡。但他们也成功地找到了目标的其他病毒途径。“有争论,如果你只是测量细胞死亡,那么你就会发现抑制细胞死亡的抑制剂。但我们发现各种各样的小分子在其他层面上,“她说。例如,在流感病毒筛查中,它们鉴定了一种小分子,该分子阻止了核衣壳离开核。通过这种方式,她的屏幕可以帮助了解病毒在细胞中的功能。

当大流行于2020年3月袭击美国时,Jonsson博士的实验室立即开始在SARS-COV-2病毒上工作。她以前的经验允许他们在短短两周内为SARS-COV-2小分子抗病毒化合物开发高吞吐量屏幕!她还在世界各地的各种机构与其他六个调查员建立了合作,以帮助他们屏幕上的小分子。“这是一项巨大的努力,”她说。“人们一直致力于实现这一目标。他们都很努力,所以我们可以在发现一个小分子方面取得进展。我们将继续前进,找到尽可能多的分子。“

Jonsson博士在她的实验室中,她进行了研究以找到SARS-COV-2小分子治疗方法

我们是否能找到治愈COVID-19的小分子抗病毒药物?据琼森博士说,这并不容易。这是因为疾病的不同阶段是如此的不同,疾病有几种分类。因此,我们可能需要为每个阶段找到不同的药物。“结果是,在每个阶段,有些药物比其他的更好,”她说,“如果有一种药物能在所有阶段都有效,那就太好了,但我不知道这是否可能。”每个人都有独特的潜在疾病,导致对同一病毒的反应迥然不同,这也无助于治疗。

尽管琼森团队中的很大一部分人现在致力于研究SARS-CoV-2,但对其他病毒的研究并没有停止。他们最近完成了玛雅罗病毒的筛查,这种病毒由蚊子传播,与登革热和寨卡病毒有关。当人们问她为什么要研究这种鲜为人知的病毒时,她回答说:“因为玛雅罗可能会成为下一个寨卡病毒。”寨卡病毒在2013年至2016年期间出现在美洲,并迅速蔓延到数十个国家,影响了数百万人。琼森博士的设想是用她的筛选器来识别一组小分子抗病毒化合物,这些化合物甚至在病毒爆发前就可以使用。这些分子可用于科学界快速筛选和了解病毒的功能。有了这些信息,我们可能会为下一次大流行做好更好的准备。

尽管在Covid时代,我们面临着许多挑战,但了解世界各地的科学家融化了这种疾病是惊人的。Jonsson博士认为,大流行刺激了许多新的合作和跨学科研究,这些研究可能在Covid之前可能没有存在。“这就是甲板上的所有手。我认为每个人都想找到一个治疗,因为这就是我们所需要的,“她说。看到这些科学家的奉献,我希望他们能成功。

“Celltiter-Glo测定为抗病毒活性的小分子的高通量筛选提供了非常坚固的,易于使用的试剂,例如SARS COV和SARS COV-2,导致细胞系中的细胞病变作用。”

- Uthsc博士Jonsson博士

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Johanna是Promega的一位科学作家。她在贝勒医学院赢得了她的生物医学科学博士学位。在加入Promega之前,她是一名自由作家和全职妈妈五年。Johanna是来自台湾,她认为台湾食品是世界上最好的。她喜欢和她的两个孩子一起做瑜伽,旅行和花时间。

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