寻找治愈COVID-19的方法:关注病毒学家科琳·琼森博士

UTSHC的Jonsson博士的照片,他的研究包括为SARS-CoV-2寻找小分子抗病毒药物
科琳·琼森博士,UTHSC

自从此以来2019冠状病毒病大流行2020年初席卷了世界,病毒研究界的许多科学家已经改变了他们的重点,以研究SARS-COV-2冠状病毒。乔森博士是其中之一。她是地区生物土壤实验室的董事,以及田纳西州卫生科学中心(Uthsc)在孟菲斯大学的主持人病理系统研究所。

Jonsson博士研究高致病性人类病毒已经三十多年了。她领导了几个跨机构的项目,利用高通量筛选技术来发现可用于治疗的小分子抗病毒化合物。现在,她正利用这一经验寻找一种抗SARS-CoV-2的抗病毒疗法。

jonsson博士在2005年开始了她的第一个H高通量屏幕发现针对SARS-COV-2密切相关的小分子:SARS-COV-1。SARS-COV-1起源于蝙蝠,在2002年患有严重的呼吸道疾病,造成终于在2003年终于停止的全球大流行。她的团队在3-4个月中优化了屏幕,测试了不同的条件和试剂来达到最佳的信号对噪声和信号到后台比率。(他们最终降落在Celltiter-Glo®发光细胞活力测定他们的努力得到了回报,他们能够识别出几种新化合物,有效抑制SARS-CoV-1的细胞病变效应。在接下来的几年中,他们应用这些知识建立了高通量筛选其他病毒的方法,如西尼罗河病毒,委内瑞拉马脑炎病毒和马亚罗病毒。

对于她的高通量筛查,琼森使用了细胞活力测定确定小分子是否抑制病毒诱导的细胞死亡。但他们也成功地找到了目标的其他病毒途径。“有争论,如果你只是测量细胞死亡,那么你就会发现抑制细胞死亡的抑制剂。但我们发现各种各样的小分子在其他层面上,“她说。例如,在流感病毒筛查中,它们鉴定了一种小分子,该分子阻止了核衣壳离开核。通过这种方式,她的屏幕可以帮助了解病毒在细胞中的功能。

当大流行于2020年3月袭击美国时,Jonsson博士的实验室立即开始在SARS-COV-2病毒上工作。她以前的经验允许他们在短短两周内为SARS-COV-2小分子抗病毒化合物开发高吞吐量屏幕!她还在世界各地的各种机构与其他六个调查员建立了合作,以帮助他们屏幕上的小分子。“这是一项巨大的努力,”她说。“人们一直致力于实现这一目标。他们都很努力,所以我们可以在发现一个小分子方面取得进展。我们将继续前进,找到尽可能多的分子。“

琼森博士在她的实验室里进行研究,寻找SARS-CoV-2小分子疗法

我们是否会找到一种小分子抗病毒药物来治愈新冠病毒-19?据琼森博士说,这并不容易。这是因为疾病因阶段不同而有很大差异,并且有几种疾病分类。因此,我们可能需要为每个阶段寻找不同的药物。”事实证明,对于每个阶段,有些药物都比其他药物更好,”她说,“如果有一种药物能在所有阶段都有效,那将是一件好事,但我不知道这是否可能。”每个人都有独特的潜在条件,导致对同一病毒的反应截然不同,这无助于解决问题,这使治疗更加复杂。

尽管琼森博士的团队现在有很大一部分人致力于SARS-CoV-2的研究,但对其他病毒的研究并没有停止。他们最近完成了对玛雅罗病毒的筛查,玛雅罗病毒是一种通过蚊子传播的病毒,与登革热和寨卡病毒有关。当人们问她为什么要研究这种鲜为人知的病毒,而人类在中南美洲接触的病例很少,她回答说:“因为玛雅罗可能是下一个寨卡病毒。”寨卡病毒出现在美洲,并在2013年至2016年间迅速蔓延至数十个国家,影响了数百万人。琼森博士的设想是,利用她的筛选来识别一组小分子抗病毒化合物,这些化合物甚至在病毒爆发前就已经准备好了。这些分子将供科学界快速筛查和了解病毒的功能。有了这些信息,我们可能会为下一次大流行做好更充分的准备。

尽管在Covid时代,我们面临着许多挑战,但了解世界各地的科学家融化了这种疾病是惊人的。Jonsson博士认为,大流行刺激了许多新的合作和跨学科研究,这些研究可能在Covid之前可能没有存在。“这就是甲板上的所有手。我认为每个人都想找到一个治疗,因为这就是我们所需要的,“她说。看到这些科学家的奉献,我希望他们能成功。

“Celltiter-Glo测定为抗病毒活性的小分子的高通量筛选提供了非常坚固的,易于使用的试剂,例如SARS COV和SARS COV-2,导致细胞系中的细胞病变作用。”

-科琳·琼森博士,南加州理工大学

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Johanna是Promega的科学作家。她在贝勒医学院获得了生物医学博士学位。在加入Promega之前,她曾做过5年的自由撰稿人和全职妈妈。Johanna来自台湾,她相信台湾食物是世界上最好的。她喜欢做瑜伽,旅游,和两个孩子在一起。

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