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丰田的付款可能是通用汽车未来的一瞥

D ETROIT(美联社) - 通用汽车,当心。

周三宣布丰田将支付12亿美元以避免因召回案件中隐藏信息而受到刑事起诉,这可能是您未来的一瞥。 对于在美国销售汽车的人来说,这也是一个警告:虽然联邦政府的道路安全监管机构并没有大的尖牙,但司法部确实如此。

国家公路交通安全管理局对隐藏信息的最高罚款为3500万美元,对汽车制造商来说微不足道。 但司法部可以通过诅咒公开声明来深入到您的钱包并损害您的声誉。

公告发布后不久,总检察长埃里克霍尔德向通用汽车和其他汽车制造商发出明显警告,称丰田的交易“不一定是我们唯一一次采用这种方法”。

通用汽车公司(General Motors Co.)面临联邦刑事调查,该调查涉及延迟召回具有致命点火开关问题的小型汽车,与丰田案件有许多相似之处。

丰田陷入困境,因为他们拒绝向国家公路交通安全管理局(NHTSA)提供关于可以捕获油门踏板并使汽车加速加速的地板垫的信息,以及隐藏可能导致不必要的加速的粘性油门踏板的问题。 根据法庭记录,该公司回忆起一些地垫的模型,同时知道其他人有同样的问题。

在通用汽车公司,该公司已经承认了十多年来对点火开关问题的了解,但直到上个月还未能召回160万辆小型车。 在等待期间,至少有十几人死于撞车事故,因为故障开关移出了行驶位置,导致动力转向和制动失效。 气囊也没有膨胀。

“我们现在看到通用汽车可能面临的问题,”底特律韦恩州立大学法学教授兼前司法部检察官彼得亨宁说。 “如果你在公司内部有类似的行为,那么政府将会努力下台。”

丰田支付改变了美国汽车安全监管模式。周三之前,安全问题几乎是NHTSA的专属领域。 亨宁说,现在,政府已经通过犯罪行为提高了赌注。

“通用汽车必须关注什么样的打击才能达到底线,”亨宁说,他预测通用汽车的罚款可能会上升到20亿美元,因为其召回延迟的持续时间比丰田更长。

非营利性汽车安全中心执行董事克拉伦斯·迪特洛说,丰田的罚款是一个“改变游戏规则”,将迫使汽车制造商注意到这一点。 “直到今天,汽车制造商面临微不足道的罚款,没有刑事处罚,”他说。

即使罚款12亿美元,通用汽车和丰田汽车面临的更大问题仍然是对声誉的损害。

在一场高度宣传的2009年意外加速事故导致加利福尼亚州公路巡警官员和三名家庭成员丧生之前,丰田因其可靠性而闻名,并且在美国市场占有一席之地。

这起事故引发了超过1000万辆汽车的召回,并引发了对丰田安全的怀疑。 从2010年到2012年,美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)对该公司处以总计6600万美元的安全违规行为的罚款,进一步损害了其声誉。

自加州崩盘以来,丰田的美国市场份额下降了4个百分点,上个月降至13.3%。 如今,单一市场份额相当于超过15万辆汽车和卡车,相当于每年数百万美元的利润。

周三司法部的声明可能会引发对丰田的进一步猜疑。

在法庭文件中,检察官说,丰田通过向客户保证它解决了加速问题的根本原因来误导客户,同时知道召回之外的汽车也有同样的问题。 文件称,丰田在加州事故发生后就这样做是为了捍卫自己的品牌形象。

“换句话说,丰田面临公共安全紧急情况,因为它是一个简单的公共关系问题,”霍尔德周三在新闻发布会上表示。

丰田表示已经进行了改革,以确保不再发生这种情况。

但像霍尔德这样的声明必须让通用汽车担心其品牌形象受到损害,以及对其股价的打击。

该公司试图将自己描绘成透明的,向NHTSA提交了两个承认错误的年代表。 它的新首席执行官曾多次向遇难者家属致歉。 该公司还将安全权交给一位高管,并聘请外部法律顾问调查其行为。

巴克莱银行分析师布莱恩·约翰逊表示,在上周仅一天内,通用汽车的股票价值下跌了5%,使该公司的总价值减少了32亿美元。

花旗研究公司(Citi Research)分析师伊泰•米歇尔(Itay Micheli)写道,丰田市场份额下滑只有约一个百分点来自召回危机。 由于汽油价格高企推动其节油型车型的销售,丰田将2009年人均高市场份额的下降归咎于此。

“通用汽车的情况远不是一个简单的电话,但我们认为,如果标题情况严重恶化,丰田式股票损失的风险才会发挥作用,”米歇尔写道。

通用汽车的品牌在召回时也没有丰田那样强大。 在破产之前,通用汽车以可靠性差而闻名,尽管该公司在消除这种情况方面取得了很大进展。

通用汽车的召回事件在全球范围内达到160万,远远小于丰田汽车,因此公司的成本将远低于此。 通用汽车周三表示,本季度小型汽车召回和其他几家公司将需要3亿美元的费用。

此外,丰田不得不召回当时正在销售的车型。 通用汽车试图将自己与被召回的汽车保持距离,称它们是几年前由旧通用汽车公司制造的,这是一家破产保护公司。

即使有了和解协议,丰田也没有结束这场考验,而这只是通用汽车的开始。 两家公司仍然面临召回事件的诉讼,每次判决都会看到不良宣传。 不过,通用汽车公司对于2009年7月破产前发生的碰撞事件的法律索赔不承担责任。此类索赔将归于为解决破产前公司索赔而形成的信托。

然而,律师正在研究他们是否可以证明通用汽车在破产期间知道点火开关问题,但没有向法官透露。 在这种情况下,新的GM可能会对较早的索赔承担责任。

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美联社撰稿人Eric Tucker对华盛顿特区的这份报告做出了贡献