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煤炭信托的现金:特朗普的错误能源指令

Tumpump最近迫使电网运营商以高于市场的价格从无利可图的煤炭和核电站购买电力, 而恰当地批评为对美国能源市场的无理,有害的入侵。

正如华盛顿邮报编辑委员会所说,特朗普的举动构成了“几十年来国家中央计划中最令人震惊和适得其反的例子”,这可能并不夸张。

但特朗普的决定是有问题的,不仅是因为它将给普通美国家庭带来直接的经济负担(尽管这种负担可能高达 ),而是因为其更广泛的市场扭曲效应可能带来不可估量的影响。美国能源工业未来的成本。

急于干预市场以纠正一些感知到的不完美或不公正的政治家并不是什么新鲜事。 但是,如果存在缺陷,如果只允许市场自行调整,那么这些缺陷通常是短暂的。 例如,随着市场标志着煤电厂的衰退,采矿社区的失业率暂时出现上升。 但随着矿工重新接受有需求的工作,商业投资转向更高效的技术,我们都会变得更好。 不幸的是,特朗普对煤炭的支持态度已经干扰了这种自我纠正机制,因为煤炭工人 ,希望得到政府的补救。

补贴和监管政策制定者引入市场带来了自己的问题。 通过针对特定行业或企业的援助,补贴使其他经济部门处于不公平的劣势,破坏竞争并扼杀创新。 例如,绝大多数政府能源补贴流向 ,剥夺了小型实验初创公司的公平竞争环境。 拥有创新产品的企业家可能永远不会仅仅因为他无法获得政府资金而在市场上取得成功。

另一方面,由政府补贴并具有人为竞争优势的公司几乎没有动力去创新并为客户提供优质服务。 由于资源从市场偏好的公司转移到政治家所偏好的公司,整个经济都受到影响。

实际上,特朗普的决定可能会对批发电力市场造成严重破坏,特别是大西洋中部能源市场,大多数相关的煤炭和核电厂都位于这里。 随着补贴涌入以支持以前无利可图的发电厂,更高效的发电机(特别是天然气发电厂)将难以竞争。

特朗普的行动也传达了任人唯亲仍然存在的信息。 当政治家向受青睐的行业和政治关联的支持者提供补贴时,潜台词就是企业应该专注于从政策制定者那里获得支持,而不是投资于能够使他们在市场上竞争的创新。 联邦能源监管委员会的前负责人恰如其分地称特朗普的指令通过投资能源游说者花费影响研究政策,可以开发多少新技术呢?

如果特朗普在这个国家安全下前进,它将为未来的总统建立一个危险的政府微观管理先例。 立法者应该制定能够让市场运作并为我们的能源挑战提供创新解决方案的能源政策,而不是拯救失败的技术并向其支持者提供利益。

我们都会变得更好。

Liam Sigaud为非营利性教育和研究机构美国消费者协会撰稿。 有关该研究所的更多信息,请访问