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从沙发看美国经济:脆弱,改善

H IGH POINT,NC(美联社) - 今年可能是家具行业的转折点,在经济衰退期间,由于信贷有限,人们暂停大额购买以支付每月账单,因此家具行业受到了特别严重的打击。

对于约75,000名业内人士而言,这种情绪日益增长,他们本周在一个由家具建造的城市举办的全球最大的家具贸易展上挤进High Point。 在过去的几个月里,政府和私人数据的集合显示出美国经济似乎正在变得更加美好。 通货膨胀率很低。 房屋建筑商的信心处于六年来的最高水平,零售购物者的消费更多。

最重要的是,对于家具销售来说,更多的美国人正在购买和搬进他们想要供应的房屋,在经历了六年的下滑后推高了销售和价格。

未来几个月购买家具店的买家似乎更愿意在周四结束的高点家具市场下订单,即使现在要庆祝依赖消费者的三分之二经济活动的复苏还为时过早。 参加市场的人中有近90%是以美国为基础的。

“过去的四五年里,它非常悲观。我这次看到的人们更加乐观,”Braden Richter说,他以前是家具制造业高管,现在是电子商务零售商LuxeYard Inc.的首席执行官。“我是看到很多新鲜的产品。当时间变得艰难时,人们不断重视同样的事情,因为研发需要花钱。看起来工厂肯定在研发上花钱,所以他们也必须感觉良好。“

多年来,Lancer公司推出的价格适中,美国制造的沙发和软垫椅子不仅与竞争对手竞争,而且与更大的经济力量作斗争。 9月11日的恐怖袭击促使买家退缩。 在过去十年的好年景中,家具制造业迅速转移到中国和其他低成本国家。 然后,房地产泡沫破裂,销售崩溃。

销售副总裁Peggy Thompson表示,现在Lancer的销售额比去年高出约12%,其产品包括平均约1,000美元的沙发消费者。

“去年情况稍好一些,但今年情况会好一些,”她在贸易展览会的一个陈列室里坐在公司的一张沙发上说道。

据Sageworks公司称,作为Lancer和其他制造商的主要客户的独立家具店也做得更好,该公司编制了私营公司的财务数据。 经过几年的下降后,2011年的家具店销售量增长了约3%,其中包括2009年下降9%。在过去的12个月中,这些小型企业的销售额增长了8%以上,利润率上升了几乎3%。

但这不是一个平稳的复苏。

巴塞特家具工业公司本月报告季度利润增长8.5%,利润增长近五倍。 家具品牌国际有限公司的最新季度销售额在今年上半年下降了7%,该公司亏损了640万美元。 该公司拒绝了采访请求。

经济衰退尚未结束,当地投资集团总裁丹·怀特说,该公司在2008年公司陷入破产前几天收购了诺沃克家具公司的工厂和其他资产。这家新公司仍然使用诺沃克的名字,并在俄亥俄州的城镇雇佣了大约180名员工。同名,但开始新鲜,没有旧的零售商店网络。

White表示,销售额比去年增长了16%,但购买诺沃克沙发平均价格从1,200美元到2,500美元的零售商正在报告每月消费者开放钱包的高峰和低谷。

“这是非常不稳定的,它在某种意义上跟踪消费者的信心,”怀特说。 “在这里或那里你可能会看到房屋开始出现的小房价,但如果你看一下房屋开工率从2000年代中期开始到现在的情况,它就是自己的阴影。”

怀特和汤普森说,一个令人不安的事情是下个月选举后税收和健康保险费用会发生什么变化。

“我们目前在全国各地的气氛并不是一个小型商业友好的氛围。无论喜欢与否,我的所有客户都是小商人。我们是一家小企业,”怀特说。

Lancer的另一位副总裁罗伯特·迪斯(Robert Deese)表示,购物市场的零售店老板一再告诉他,他们推迟购买,直到他们更加确定。 Lancer位于High Point以南约50英里的Star。

“他们有一点购买的潜力,但他们真的只是不愿意承诺,直到他们感到更安全,无论是基于选举还是看到更积极的数字出来,”Deese说。

家具分析师Jerry Epperson在最近的一份报告中表示,一旦大选结束,明年“应该是自2007年以来家具销售的最佳年份”,如果信贷可用性,创造就业机会,房屋销售和买家乐观情绪持续改善。 他表示,如果股票市场和汽车业是一个指导,美国可能会出现急剧的经济复苏。

Epperson写道,过去四年中住房和家具销售低迷的家庭流动性缺乏可能即将改变。

“怀疑它?问现在与他们的父母住在家里的近3000万成年人。他们想要出去,”他说。

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