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更容易进行核建设的承诺不足

佐治亚州AYNESBORO(美联社) - 美国核工业几十年来开始使用预制的乐高积木建造其第一批新工厂,旨在节省时间和金钱,并重振曾经充满希望的能源。

到目前为止,它没有用。

质量和成本问题再次出现,引发了对核电是否能够与其他电力来源竞争的疑问。 经过长达16年的平静后,南方公司位于佐治亚州的Vogtle工厂和位于南卡罗来纳州的SCANA公司的VC Summer工厂建造的前两个反应堆正在大型模块中组装。 大块的模块是在现场建造的,目的是为了提高质量,避免长期成本超支,这些都是在20世纪60年代和70年代建造第一批工厂时杀死核工业。

分析师表示,根据美联社审查的访谈和监管文件,工程师们设计的设计很难或不可能。 在路易斯安那州建造预制部分的工厂努力满足严格的质量规则。 公用事业公司得到了早期预警,但事实证明无法避免这些问题。 现在,领导该项目的公司正在逐步淘汰路易斯安那工厂,以开展最大模块的工作并与新制造商签订合同。

现在很少有电力公司正在建造全新的核电站,因为相比之下,燃气电厂相当便宜。 但如果能够控制建筑成本,核工业可能会有长期机会。 未来的天然气价格总是不确定,更严格的美国污染规则可能使核电厂更具吸引力,因为它们不产生温室气体。 生成模块的困难是导致计划下滑的一个因素。 佐治亚州和南卡罗来纳州每个工厂的两个新反应堆中的第一个应该在2016年投入运营,但现在该时间表已经推迟到2017年或2018年初。在佐治亚州,南方公司预计将花费6.46亿美元。最初预算的项目份额为61亿美元。

负责在格鲁吉亚建造核电站的南方公司执行官Joseph“Buzz”Miller认为,尽管最近遇到了麻烦,但建造模块仍然可以工作。 “它是否为第一批产品节省了大量时间?不,”他说。 “但它有承诺吗?是的。”

多年前,大型劳动力部分建造了核电站。 使用如此多的劳动力是昂贵且难以管理的。 它增加了工作人员犯错误或落后于计划的可能性。

这一次,该行业采用了不同的技术。 佐治亚州和南卡罗来纳州的公用事业公司购买了使用西屋电气公司设计的AP1000反应堆的发电厂。其模块可以重达数百吨和矮化的建筑物。

位于路易斯安那州查尔斯湖的Shaw Modular Solutions工厂将生产大型预制大块植物。

“你可以在一个封闭的环境中建造这些组件,”南方公司执行副总裁Edward Day VI在2008年的听证会上告​​诉监管机构。 “你的工作效率会提高。”

大型部分运往乔治亚州东部的Plant Vogtle和南卡罗来纳州的夏季发电站,工人在那里检查它们,将它们焊接成大型模块,然后用大型井架将它们吊起到位。

为乔治亚州公用事业监管机构工作的核工程师威廉·雅各布斯(William Jacobs Jr.)于2010年12月警告说,由于质量保证,设计和制造问题,路易斯安那工厂经历了延误。 他称之为“重大关切”。

美国核管理委员会的检查员在下个月停止了对该工厂的首次审查,并表示尚未做好深入审查的准备。 后续检查发现工厂的质量保证计划存在更多问题。 NRC官员提议向The Shaw Group提出36,400美元的罚款,以解雇其公司其他地方的优质保险监管人员,该公司警告可能有故障的部分可能已被运往新墨西哥州的一个项目。 在公司同意变更后,罚款被取消。 该机构还表示,查尔斯湖工厂的工人担心会向他们的主管提出安全和质量问题。

NRC得出结论,工厂的一名焊工在2010年对另一名工人进行了资格测试,并且主管知道但没有报告。

“我认为查尔斯湖设施正处于学习曲线之中,似乎无法达到顶峰,”南卡罗来纳州负责监管公用事业的南卡罗来纳州监管办公室负责监督南卡罗来纳州核项目的安东尼詹姆斯说。

Chicago Bridge&Iron Co. NV于2013年2月收购了The Shaw Group。新业主取代了工厂的高层管理人员,对检查员采取了较少对立的立场,并允许Southern Co.和SCANA Corp.进行更多监督。 CBI发言人Gentry Brann拒绝了采访要求。

工厂现在将部分完工的模块直接送到施工现场,在公用事业公司的密切关注下进行检查和维修。

南方公司发言人布莱恩格林说,展望未来,西屋公司和CB&I正在逐步淘汰查尔斯湖工厂,并在俄勒冈州,佛罗里达州和弗吉尼亚州招聘公司,以建造最大的模块。 查尔斯湖工厂仍将生产较小的部件,如管道,阀门或仪表。

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美联社撰稿人Jon Fahey为纽约的这份报告做出了贡献。 在Twitter上关注Ray Henry:http://twitter.com/rhenryAP。