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参议员呼吁对石油列车脱轨采取行动

华盛顿(美联社) - 参议院能源和运输委员会主席周四敦促奥巴马政府采取“及时和果断”的行动,因为一系列涉及原油运输的列车出轨,包括上个月在北达科他州爆发的火灾和去年在加拿大爆炸造成47人死亡。

Sens.Jay Rockefeller,DW.Va。和Ron Wyden,D-Ore。称最近的出轨令人担忧,并表示政府应该评估联邦政府是否应该充分解决通过铁路运输原油的风险。

威登和洛克菲勒在给运输部长安东尼福克斯和能源部长欧内斯特莫尼兹的一封信中写道,最近铁路运输和一系列脱轨的增加“需要提高警惕性”。 洛克菲勒主持参议院交通小组,而威登则引领能源。

北达科他州和蒙大拿州巴肯地区的石油繁荣减少了该国对进口石油的依赖,并带来了数千个就业机会。 但随着公司越来越多地依靠火车而不是管道将石油运往美国和加拿大利润丰厚的沿海市场的炼油厂,铁路线一分为二的社区的公共安全已成为一个主要问题。

洛克菲勒和威登的来信是在北达科他州国会代表团成员周四会见了福克斯和管道和危险材料安全管理局负责人辛西娅季曼。 立法者后来表示,联邦官员似乎正在迅速采取行动以应对这一问题。

运输部上周警告说,巴肯地区的高品位原油可能比传统形式的石油更易燃。

今年7月,魁北克省Lac-Megantic有47人遇难,当时一辆载着巴肯原油的火车在缅因州边境附近出轨。 11月,来自北达科他州的另一列石油列车在阿拉巴马州出轨并爆炸,没有造成人员死亡,但从26辆油罐车中释放出约749,000加仑油。

12月30日在北卡罗来纳州卡塞尔顿附近发生的火车脱轨事故造成了巨大的爆炸,并促使数百名居民撤离。

美国92,000辆运载石油和其他易燃液体的油罐车中约有78,000辆是按照旧的安全标准制造的,并且在出轨时容易劈开。 早在1991年就注意到这些汽车的缺陷,但在官僚规则制定过程中,多年来一直在努力改造机队。

经过长期抵制改造后,11月铁路行业的出现有利于改进旧车。 美国铁路协会发言人霍莉亚瑟周四表示,应该“尽可能迅速和积极地”实施这些改进措施。

然而,石油行业仍然反对估计价格为10亿美元的变化。 美国石油协会在最近致运输部的一封信中表示,对于拟议的变更,没有“足够的理由”。

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华盛顿的美联社作家亨利·C·杰克逊和蒙大拿州比林斯的马修·布朗为本报告做出了贡献。

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