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最高法院正在考虑律师是否可以承认客户的罪行,以避免死刑

最高法院法官斯蒂芬布雷耶周三提出疑虑,如果高等法院裁定辩护律师不能承认他的当事人对客户的反对意见有罪,如果律师试图避免死亡,刑事案件中的被告将“直接入狱”罚款。

经常质疑死刑的布雷耶周三在McCoy诉路易斯安那案的口头辩论中表达了这些担忧提出了这样的承认是否违反第六修正案的问题。

在口头辩论的前30分钟,法官们质疑支持麦考伊的裁决是否会妨碍辩护律师为其客户做出战术决策的能力。

但在后半段的争论中,法官们解决了案件可能对被告表达对自己未来的愿望的影响,如果裁决允许辩护律师违背其客户的意愿。

Elena Kagan法官表示,法院给予律师“很多回旋余地”的理念,他们“比客户更了解。”但她强调,该案件周三涉及一位客户表达了他的反对意见并质疑,根据路易斯安那州的论点,律师可以有效地说反对无关紧要。

Kagan指出,由被告家族Robert McCoy雇佣的辩护律师Larry English希望他的当事人不会被判处死刑,而McCoy的目标是不承认他杀害了他疏远的妻子的三个家庭成员。

她说英语取代了麦考伊的目标。

类似于Kagan的质询,Justice Neil Gorsuch询问该替代是否符合第六修正案的“律师协助”。

安东尼肯尼迪大法官说,路易斯安那州的外卖是,如果被告想要不认罪,辩护律师可以反过来认罪。

麦考伊与路易斯安那州的约会可追溯到2008年罗伯特麦考伊被捕后,他的三个疏远的妻子的家庭成员 - 她的母亲,继父和儿子 - 在La,Bossier City被枪杀。

麦考伊被任命为公共辩护人,但在麦考伊与公共辩护人的关系变得紧张之后,他的家人于2010年3月聘请了另一位英国律师。

在英语被聘用一年多的听证会后,他通知McCoy他打算告诉陪审团他是有罪的,McCoy反对。

麦考伊和他的家人试图解雇英语,因为他表示他打算承认陪审团麦考伊有罪,尽管他的客户反对,他们要求法院从案件中删除英国人。

法院否认了这一请求。

在他的客户的反对意见中,英语告诉陪审团麦考伊是有罪的,说他“做出了决定......在这种情况下的证据是......压倒麦考伊先生。”

陪审团裁定McCoy犯有三项一级谋杀罪,并被判处死刑。

如果麦考伊在最高法院获胜,他可以接受新的审判。

在代表McCoy辩护此案的律师Seth Waxman的前30分钟辩论中,法官似乎担心有利于McCoy的裁决 - 辩护律师不能承认有罪,即使是为了避免死刑 - 可能是一个滑坡。

首席大法官约翰罗伯茨提出了一个问题,即如果一名辩护律师想要要求他的当事人采取自卫行动会发生什么,但被告不同意他说他先没先开枪。

布雷耶还指出,下级法院正在审理200,000起刑事案件,并表示如果高等法院裁定支持麦考伊,他担心会出现“混乱”。

Gorsuch还提出了两个问题:第一个是“我们在哪里停止”让步 - 例如,如果客户告诉他的辩护律师不要接受证据; 第二个是如果律师对客户的无罪产生怀疑而没有明确说“我承认?”

有时,Gorsuch说,一个证据可能比承认有罪更重要。

司法官Sonia Sotomayor将辩论比作她的“法学院伦理课”。

“他们可以自己坐牢,”她说。 “令人遗憾的是,他们可以自己走进毒气室。 但他们有权讲述自己的故事。“

回应布雷耶的担忧,法官塞缪尔·阿利托也质疑该案件的界限,关于涉及辩护律师战术决策的不同情况是否会违反第六修正案,如果这违反了客户的反对意见。

但在口头辩论的下半部分,当路易斯安那州总检察长Liz Murrill代表国家辩护时,法官们似乎也对支持国家的裁决对被告的意义持怀疑态度。