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下一个隐形轰炸机真的会花多少钱?

当时的国防部长罗伯特盖茨终于在2011年为五角大楼未来的隐形轰炸机点燃了绿灯,他指出未来的战机“将是一架远程,具有核能力的穿透轰炸机。[它]可以选择驾驶远程,将使用成熟的技术进行设计和开发 - 这种方法应该能够按时和按数量提供这种能力。“

当他批准未来的系统时,盖茨将每架轰炸机的目标定价定为2010年的5.5亿美元,并表示美国将购买80到100架飞机。 从那以后,空军一直坚持成本估算,尽管新技术和潜在的新要求传统上推高了计划成本。

四年后,五角大楼即将宣布成为轰炸机的获胜承包商 - 无论是诺斯罗普格鲁曼公司的设计,还是波音和洛克希德马丁的竞争设计,并在20世纪20年代中期首次交付。

随着该计划的开展,将由成本评估和项目评估主任Jamie 以确定五角大楼是否能够真正满足盖茨的目标成本,并确保它不会成为另一项主要成本超支的计划。

“这是我的责任,”莫林在接受华盛顿审查员采访时说。 “该部门能够做到的最大的事情之一就是[新武器系统能够按预算投入],这是预先确定的严格和可靠的成本估算。很多时候我们看到的计划成本增长最快[发生]因为我们以不可信的估计方式启动该计划。当预算缩减时,有特别的压力......军队服务有压力要求成功,并假设[在他们的成本估算中]一切都在破坏最好的方向。

“这在通常的防务收购中并不是现实。所以我的团队的工作就是成为那里的裁判员并坚持我们以可靠,严谨的成本估算开始计划。”

对未来轰炸机的成本猜测已经疯狂。 由于该程序是分类的,因此很少有细节可供衡量。 五角大楼计算成本的方法也使估计变得复杂。

每轰炸机5.5亿美元的估计数是2010年美元的平均飞行成本 - 如果用五角大楼计划的数字购买的话。 对2010年美元轰炸机的定价使得对飞机实际成本的理解变得复杂,因为你必须根据通货膨胀进行调整。 战略和预算评估中心国防预算研究高级研究员托德哈里森说,它也不包括任何研究,开发或测试成本 - 可能在200亿美元到250亿美元之间。

在其2016年的要求中,五角大楼估计研发费用为160亿美元,高于去年的110亿美元。

“这是一个保守估计,”哈里森在1月份向记者介绍说。

星期一接触,哈里森没有说明他对轰炸机成本的估计是如何改变的。 他说,他仍然估计该计划的最终成本将在800亿美元到900亿美元之间。 根据空军采购的轰炸机数量,当研究和开发计入成本时,如果五角大楼能够避免成本超支,那么下一代轰炸机每架可能会产生8亿美元到10亿美元。

莫林无法讨论轰炸机计划的细节,但谈到其预计成本,“我处于观望模式。空军正在推进这项计划。[五角大楼成本评估办公室的评估, CAPE]将基于数据和事实。“

莫林表示,该计划有利的一个因素是盖茨如此早地设定了价格目标。

“这是一个可以最大限度地塑造其未来成本结构的计划的早期阶段。当你对自己想要做的事情做出选择的时候。一旦你设定了这些基本要求,就要花费很多钱。所以这有潜力成为这个项目的成功。“