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上诉法院维持肉类包装上的标签

W ASHINGTON(美联社) - 联邦上诉法院周二维持了新的政府规定,要求在包装好的牛排,排骨和其他肉类上贴上标签,说明动物出生,饲养和屠宰的地方。

肉类行业试图阻止去年生效的规定,称这些规定成本高昂且不会给消费者带来任何健康益处。 该行业在法庭上表示,这些规定超出了国会的意图,违反了第一修正案对言论自由的权利,迫使肉类生产者提供有关其产品的信息而不“直接提升政府利益”。

在三名法官上诉小组对该行业作出裁决后,完整的上诉小组审理了此案,但建议全体法院可能要审查其裁决。 第一个小组已经裁定该行业的索赔不太可能在法庭上取得成功,并表示消费者选择国内肉类的兴趣值得法院称之为对肉类行业第一修正案权利的“最小”入侵。

在周二发布的意见中,美国哥伦比亚特区上诉法院的斯蒂芬·F·威廉姆斯法官也是三位法官小组的成员,维持了先前的决定,并为全体小组的大多数人写信。 他写道,政府对原产国标签的兴趣是“实质性的”,因为这种披露有着悠久的历史,消费者对于了解食品来源以及个人健康问题以及可能出现的市场影响表现出了浓厚的兴趣。其中一个国家的食源性疾病爆发。

该诉讼由美国肉类研究所领导,该研究所是全国最大的肉类加工商,并与其他肉类加工业集团合作。 肉类行业认为标签背后的文书工作繁琐,将其他国家的牛和猪与家畜分开是不切实际的。

AMI在一份声明中表示,这一决定令人失望。

该集团临时总裁兼首席执行官詹姆斯•霍奇斯(James H. Hodges)表示:“我们始终坚持认为,原产国统治会危害畜牧业生产者和行业,给消费者带来的好处不大。” “这一决定将使这些危害永久化。”

霍奇斯没有透露该行业是否会向最高法院上诉。 他表示,该组织将“评估我们的选择前进方向。”

标签规则得到了消费者团体,环保团体和一些农场集团的支持。 在北部边境附近养牛并与加拿大牧场主竞争的美国牧场主一直支持这些规则,国会在2002年写道并在经过多年与肉类行业讨价还价后于2008年进行了修订。 与墨西哥有很多业务往来的西南地区的牧场主和肉类加工商传统上都反对它。

根据规则,标签必须是特定的。 例如,可能会说生产这种肉的动物是“在墨西哥出生,在美国饲养和屠宰”或“在美国出生,饲养和屠宰”。 这些规则是对2009年最初颁布的美国农业部规则的修订,这些规则不太具体,并且允许标签说“美国产品”或“美国和加拿大产品”。 美国农业部在墨西哥和加拿大的世界贸易组织挑战后修订了规则。

肉类行业积极游说国会废除今年早些时候巴拉克奥巴马总统签署的最近五年农业法案中的规定。 但农业国家立法者表示,国会对废除的支持不足。

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